In the footsteps of the 82nd Airborne Division 2009

 

Aa_2

P2140046 In the footsteps of the 82nd Airborne Division.

22 km. mars te  Bra, Belgixc3xab – 14 februari 2009

Vrijdag, 13 februari 2009

Na alle voorbereidingen was het afgelopen vrijdag zover. Geertje, Ina en uw razende reporter vertrokken om half twee richting Belgixc3xab. Dscf4949_2We reden via Nijmegen, Venlo, Roermond, Maastricht en Luik naar Arbrefontaine. We hadden veel files zodat we over deze 330 km 5 en een half uur hebben gereden. Net over de grens drinken we koffie en thee. Hier in Belgixc3xab kwamen we na Luik, in het frans Lixc3xa8ge en door Geertje uitgresproken als li-xc3xa9-gxc3xa9, zelfs in een sneeuwstorm terecht. Enfin uiteindelijk waren we dus om 19.00 uur in Arbrefontaine. De betekenis hiervan is boom aan de fontein, of boom aan de bron.

Dscf4972 Dscf4965We vonden onze gxc3xaete vanwege het feit dat er een jeep voor de deur stond geparkeerd. Als die er niet had gestaan hadden we onze slaapplaats werkelijk niet gevonden. Hier kregen we te horen dat we gelijk naar Bra moesten voor de warme maaltijd. Dus wij met z’n drietjes samen met Freddy van Put (van de organisatie) en Jaap Gerssen (uit Utrecht) naar Bra. Hier aangekomen kregen we heerlijk een bord Penne de Bras met stokbrood.

(filmpje Christian)

Om 21.20 zijn we teruggereden naar Arbrefontaine. Het weer was slecht vanwege de sneeuwval. De wegen glad, dus dat betekende rustig aan rijden. In Arbrefontaine krijgen we ons appartement en installeren ons. Om elf uur gaat het licht uit en vallen weldra in slaap.

Dscf4978_2  Dscf4975_2  Dscf4987  Dscf4983

Zaterdag, 14 februari 2009

Om kwart over zes zijn we wakker. Na een heerlijke douche pakken we onze spullen in en trekken onze wandeloutfits aan. P2140005_2Om zeven uur gaan we weg. Maar het is zo glad dat we bijna niet tegen de helling op kunnen rijden. Ina en Rolf de auto uit en proberen deze naar boven te duwen. Met gierend slippende banden lukt het Geertje uiteindelijk om boven te komen. Ina en ik buiten adem van het drukken van de auto. We stappen in en rijden gelukkig over de gestrooide hoofdweg naar Bra. Hier komen we tegen kwart voor acht aan. We gaan ontbijten en schrijven ons voor deze tocht in. Een polsbandje krijgen we als bewijs en die doen we dan ook om. Hier zien we Nicole terug en ze is inmiddels getrouwd. Nicole zagen we in Fulda vorig jaar tijdens onze IML tocht. Hier deed haar vriend haar het huwelijksaanzoek. Het was een leuk weerzien.

P2140006 P2140008 P2140010 P2140012

P2140014 P2140015 P2140016 P2140019

Nabij de kerk stellen “soldaten” zich op om samen naar het kasteel te marcheren waar de bloemlegging zal plaatsvinden. Eigenlijk best wel leuk. Je waant je in een filmdecor waar je zelf zomaar deel van uitmaakt. Grappig!

Om half negen is er dan de bloemlegging bij de gedenkplaat van de commandopost van generaal Gavin, aan het kasteel van Bra. Er werd wat gesproken en onder het spelen van de trompet werden er bloemen gelegd door wat genodigden.

Hierbij is een veteraan aanwezig die ook een bloemstuk bij de gedenkplaat neerlegt. Hij is xc3xa9xc3xa9n van de laatste militair overlevenden van de strijd in de Ardennen in 1944. Ook iemand van de regering van Wallonixc3xab is aanwezig in Bra. Zelf ga ik met deze lieve oude veteraan op de foto. Hij is stil en ingetogen. Tja daar zo te staan naast iemand die er gevochten heeft tijdens de 2e WO. Bijzonder. Het deed me wat!

P2140027 P2140028 P2140033 P2140042

Hierna starten de “soldaten” om negen uur aan hun 22 km mars gevolgd door de overige deelnemers. We liepen de route Bra, Trou de Bra, Vilette, Pont de Vilettes, Floret, Bra.

March_2009_map_itinerary_web1_2 De route staat op het kaartje hiernaast!

P2140045_3Het weer was goed. Droog, bewolkt en overal lag volop sneeuw. We wandelen eerst langs het monument van de 80AA Battalion van de 82st Airborne. Hier staan we even stil. Gelijk daarna duiken we het bos in. Halen er soldaten in en lopen zo in ons eigen tempo verder.

We kregen in het begin van de tocht de eerste pittige helling te verwerken. Dat was klimmen geblazen en zowat uitgeput kwam iedereen boven. Gelijk gingen onze jassen los om de warmte kwijt te raken. De sjaal en muts ging af en de handschoenen uit. Hierna flink wat drinken. Zo ging de tocht verder over een kabbelende beek, door bergstroompjes, uitgesleten paden, bospaden met veel stenen, dit alles met een dik wit sneeuwpak erop. Het was echt ploeteren soms. Na de steile helling even wat rust. Daarna weer dalen. Dat was beter. Zo komen we in Tour-de-Bra waar een rustpost was. Eerst komen we langs een kappelletje en we bekijken er ook de kerk van dit dorp. Hierna dus de rust. We besluiten om hier door te lopen.

P2140057_2 P2140059_3 P2140060_2 P2140063

P2140062_2 P2140061 P2140067 P2140068

P2140073_2 P2140074 P2140076 P2140075

Zo gaat het verder en krijgen we nog weer een tweetal beklimmingen voor de kiezen. Die waren steil zeg. Het kostte genoeg moeite om ons elke keer, over een pad bedekt met een dik pak sneeuw, omhoog te bewegen. Uiteindelijk lukte het maar het was soms echt een geploeter. De bergen in de Ardennen zijn nou eenmaal hoger dan de heuveltjes in Limburg en Nijmegen.

(Filmpje Christian)

Het uitzicht wat we overal hadden was schitterend te noemen. De zon kwam erdoor en dat maakte alles nog veel mooier. Om tien over elf komen we aan in Pont-de-Vilettes. Hier is de lunch op een werkelijk schitterend punt. We eten er een broodje braadworst en een overheerlijke kop warme tomatensoep. Zittend op een bankje in de zon met het mooie sneeuwlandschap om je heen, is het werkelijk genieten. Lekker zonne-Bra-den. We blijven hier 40 minuten.

P2140078 P2140079 P2140080 P2140081

10 voor twaalf gaan we verder. Welopen nu over de weg ipv de moeilijk te begane bospaden. Zo dalen we af en gaan we naar Floret. We moeten hier weer klimmen. Slaan zowaar af en gaan een bospad in. Uiteindelijk hebben we 5 hellingen beklommen waarvan er twee wel heel erg zwaar waren. We lopen zo over de glooiingen van de Ardennen richting Bra. Het weer is perfect en het landschap hier nog mooier..

P2140083 P2140085 P2140087 P2140090

Als we om half twee terug zijn in Bra zijn we moe maar voldaan. We krijgen ons certificaat en gaan nog heerlijk even in de zon zitten.

Dscf4990 Dscf4991 Dscf4992 Dscf4994

Hierna lopen we naar het kasteeltje ein Bra en kijken we naar een gespeelde lazaret scene. Een leuk hondje op weg terug naar het start en finish bureau blaft ons hartelijk toe. Zo lief!

Dscf5014 Dscf5018 Dscf5008_2 Dscf5007_2

Dan gaan we richting auto. We trekken andere schoenen aan. Rolf zelfs compleet schone kleren. Zo gaan we om half drie weer op weg naar Nederland.

Dscf5033

De terugtocht verloopt snel.  In Apeldoorn eten we nog een broodje beenham en drinken er koffie en thee. Hier blijven we een half uurtje.

4 1/2 uur later zijn we weer in Rijssen. Het waren twee hele leuke dagen! In december is er weer zo’n tocht maar dan in Bastogne. Wie weet zien ze ons daar ook weer!

Volgende week gaat het verder in Holten. Dan lopen we daar 30 km.

Uw razende reporter.

Bra_certificate

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s